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 1768, carta de Juan Garland dirigida a Ambrosio O´Higgins, Relatos de expedición por el Lago Pirihueico

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Lo primero que hicimos, fue ascender al volcán Choshuenco, en cuya cumbre el aire es tan limpio que pudimos divisar, en el extremo poniente, el Óceano Pacífico, la dacena interminable de montañas nevadas alejándose hacie el Norte y hacia el Sur, e inmediatamente al sur-oriente del Panguipulli un lago menor, y otro mucho más elevado en longitud, que parecía no ser de este mundo. Desde el volcán mismo divisamos el río que baja desde el lago largo, y que, teniendo una gran caída en un tramo relativamente corto, desciende como un torrente que es casi una catarata…Finalmente, cuando llegamos al lago largo, se me apareció tal como surge en ciertas tardes el Loch Ness, en medio de las nubes negras y los vientos que le rizan la superficie y le cambian el cielo cada pocos minutos.

 

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Sólo que aquí teníamos además los perfiles más violentos de las montañas y la presencia ubicua de bosques, mucho más frondosos que los escoceses. Junto con los tres infantes, aproveche los restos de un tronco ahuecado a fuego dejado por algunos indios y unos remos que improvisamos a hachazos para hacernos de una mínima enbarcación. En cuanto nos adentramos en el lago tuvimos esa sensación que usted debe conocer, de estar sobre un abismo insondable, como si el fondo del lago llegara hasta el centro de la tierra y en un mundo en que no hay señal de vida humana. Los únicos ruidos eran los acasionales graznidos de aves desconocidas, el chasquido de algún pez que vuelve al agua después de un gran salto o el golpe sordo de un tronco que cae sobre el agua. Cuando nos acercamos a las orillas no divisamos ningún punto en que se pudiera en que se pudiera desembarcar, como si el lago embrujado nos fuera a retener para siempre.

Extracto de “El padastro de la Patria” de Herman Schwember.

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Publicidad de la Hostería publicada por la revista Margarita N°773 de 1949

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Publicidad de la Hostería publicado por la Revista En Viaje de 1951

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